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July 06, 2016 https://es.bimedis.com/latest-news/browse/247/la-tecnologia-de-ultrasonido-nos-permite-visualizar-con-precision-la-enfermedad-hepatica-grasa

La tecnología de ultrasonido cuantitativo para la estadificación de la esteatosis hepática puede próximamente estar ampliamente disponible en el mercado. Ya contamos con poderosas herramientas para evaluar la fibrosis hepática, como Fibroscan, ARFI y ASQ. Esta nueva tecnología allanará el camino para la visualización no invasiva y el diagnóstico de esteatosis hepática.

LA TECNOLOGÍA DE ULTRASONIDO NOS PERMITE VISUALIZAR CON PRECISIÓN LA ENFERMEDAD HEPÁTICA GRASA

El ultrasonidoha sido un regalo del cielo para la medicina. Podemos analizar en profundidad el funcionamiento interno de los órganos y sistemas sin, al mismo tiempo, tener que tirar la casa por la ventana. Nos basamos en la ecografía de ultrasonido prenatal ya que, tras intensos estudios científicos e investigaciones, ha demostrado ser el método más seguro. Recientemente, ha habido un auge en la tecnología de ultrasonido, el cual allanó el camino para métodos como Fibroscan, la radiación acústica de la fuerza de impulso (ARFI) y cuantificación de la estructura acústica (ASQ).  Por suerte para nosotros, la ciencia es un gigante en constante evolución y ahora, con su ayuda, pronto podremos ser capaces de analizar la esteatosis hepática (hígado graso) con precisión, y lo más importante, de manera no invasiva.

¿Por qué no se había pensado en ello antes?

El ultrasonido es capaz de visualizar muchas enfermedades del hígado, la esteatosis es una de ellas. Sin embargo, la distinción principal, es que antes de los avances realizados por científicos del Centro Médico de la Universidad Radboud en Nijmegen, Países Bajos, no hemos podido poner en escena con precisión y diagnosticar la enfermedad de hígado graso con ultrasonido. A través de un trabajo minucioso, fueron capaces de perfeccionar una técnica asistida por ordenador que puede funcionar en casi cualquier máquina de ultrasonido.     

A pesar de que el grupo estudió solamente a pacientes que reciben nutrición parenteral domiciliaria (alimentos infundidos por vía intravenosa) que son particularmente susceptibles a la esteatosis, sus resultados fueron de largo alcance. Ellos compararon el rendimiento de su software para medidas de espectroscopia de RM y el estudio demostró un rendimiento similar entre los dos métodos, lo cual es muy prometedor. "Con el simple uso de una máquina de ultrasonidocalibrada y nuestro software, se obtiene un método no invasivo, de fácil aplicación para la estadificación de la esteatosis hepática, que en el futuro podría evitar biopsias", -dijo el autor principal Gert Weijers.

LA TECNOLOGÍA DE ULTRASONIDO NOS PERMITE VISUALIZAR CON PRECISIÓN LA ENFERMEDAD HEPÁTICA GRASA

(a) Imagen en Modo-B formada a partir de los datos de radiofrecuencia (con compresión logarítmica aplicada,  demodulación de amplitud, escalado y conversión de escaneo). (b) Imagen en modo B convertida con: contorno de la capa de grasa dibujada de forma interactiva (línea blanca con puntos); zona de interés inicial (rectángulo blanco); segmentación automática dentro de la región de interés (elipses blancas).

El camino hacia el progreso es duro

La esteatosis hepática es una acumulación de grasa en el hígado, que por lo general, es causada por el consumo de alcohol, la obesidad y otros trastornos metabólicos. Es importante saber que esta enfermedad es reversible si los cambios de estilo de vida se hacen a tiempo. Los pacientes con nutrición parenteral pueden desarrollar disfunción hepática y, posteriormente, la fibrosis hepática, la cirrosis y otras enfermedades.

Al igual que otros inventos famosos y avances realizados en la medicina, los investigadores tropezaron con el posible uso del ultrasonido asistido por ordenador para la evaluación de la esteatosis hepática. En un principio, se desarrolló el software para uso veterinario para las vacas, que a menudo se ven afectadas por los hígados grasos. Antes de incluso probarlo en animales, se tuvieron que utilizar maniquíes para calibrar el sistema.

El software calcula y compensa la dependencia de la profundidad del haz de ultrasonidos y la atenuación de los tejidos superficiales. A continuación, selecciona automáticamente una región de interés y presenta un número (en decibelios por centímetro). Esta medición cuantitativa muestra lo que es la atenuación de la señal, en comparación con las imágenes normales del hígado. Si la atenuación es mayor, entonces la concentración de grasa es mayor.

¿Cómo se compara con la espectroscopia por RM?

Después de los experimentos iniciales con animales, los investigadores se propusieron confirmar el posible uso del software en los seres humanos. Para encontrar el verdadero valor de un método de diagnóstico, tiene que ser comparado con los métodos existentes aceptados. La espectroscopia por RM (ERM) es un método aceptado que da información cuantitativa del contenido de grasa. Cuando los autores del estudio pusieron sus resultados en contra de MRS, estuvieron encantados de encontrar una fuerte correlación en todos los ámbitos, especialmente en el coeficiente de atenuación residual. El resultado que obtenemos es el simple hecho de que este método, que aun no tiene nombre, tiene una alta especificidad y sensibilidad para evaluar cuantitativamente la esteatosis hepática.

Aun queda mucho por descubrir

El estudio en pacientes parenterales se realizó utilizando un escáner de Sonos 7500 (Philips Healthcare) con un transductor  phased-array de 3 a 8 MHz. Esto demuestra lo que es realmente bueno de esta ingeniosa herramienta – el hecho de que puede ser utilizado en cualquier sistema de ultrasonido con salida DICOM digital. Con la llegada de este método de ultrasonido asistido por ordenador, podríamos ser capaces de detectar la esteatosis para un diagnóstico y tratamiento tempranos.

Dr. Yuriy Sarkisov, Compañía BiMedis

04.05.2016
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